Система научно-технической информации (НТИ) Российской Федерации направлена на обеспечение актуальной информацией научно-технических разработок и реализации инновационных процессов в области науки и техники. Система НТИ осуществляет информационную поддержку управления результатами научно-технической деятельности, находящейся в собственности государства. Основные общесистемные функции системы НТИ заключаются в ведении реестра научно-технических документов и мониторинге опубликованных источников научно-технической информации, а также в создании, хранении и распространении государственных информационных ресурсов в области науки и техники.

В Российской Федерации государственная система научной и технической информации (ГСНТИ) представляет собой совокупность организаций специализирующихся на сборе, обработке, хранении НТЛ, осуществляющих формирование и использование государственных информационных ресурсов в области науки и техники, объединяемых системой управления, единой нормативно-правовой базой, общей навигационной системой, технологическими принципами.

Нормативно-правовую базу системы НТИ Российской Федерации составляют официальные документы (законы, указы, постановления Президента и Правительства), посвященные разным аспектам создания, хранения, использования информационных ресурсов, ведомственные и региональные акты и технологические документы в том числе, стандарты, классификационные системы, используемые для систематизации информационных потоков регламентирующих деятельность организаций, являющихся органами НТИ, объектами инфраструктуры ГСНТИ, и организаций, работающих в научной, научно-технической и инновационной сферах.  

В тематическом плане система ГСНТИ охватывает все области естественных, технических и общественных наук и отрасли  народного хозяйства.

В настоящее время наряду с сохранившейся традиционной ГСНТИ возникли и успешно развиваются многие негосударственные  (коммерческие и некоммерческие) системы НТИ. Множество локальных ресурсов НТИ  генерируют отдельные научные учреждения, вузовские кафедры, научные общества и группы. В результате НТИ в настоящее время представляет собой быстрорастущее и неупорядоченное множество ресурсов, имеющих различные структуры, тематики и функциональные назначения.  

В целом ГСНТИ в обеспечивает выполнение основные функции – поиск, обработка, хранение и распространение государственных информационных ресурсов в научной, научно-технической и инновационной сферах.